意外的產物——鐵氟龍

羅義‧甫南克(Roy J. Plunkett,1910 – 1994)是鐵氟龍的發明者,他出生於俄亥俄卅的紐卡斯鎮(NewCarlisle), 1936 年獲得俄亥俄大學的化學博士學位,同年進入杜邦公司擔任化學研究員,二年後無意中發明了鐵氟龍(美國專利第2,230,654 號)。

甫南克在杜邦公司的工作是有關氟里昂(Freon, chlorofluorocarbon)的製造,氟里昂是做為冷凍劑與清潔劑用的,製造原料是四氟乙烯。1938 年4 月,有一天早上他的助理在實驗時,扭開一個裝有四氟乙烯的高壓氣缸瓶(gas cylinder),但沒有氣體釋
放出來,助理問甫南克是否昨天他把四氟乙烯用光了,甫南克很肯定地說:「沒用過。」他們就用鐵絲穿插氣缸瓶的口,以確認開關並沒有問題。接著就測量氣缸瓶的重量,發現跟進貨時一樣,比一般空瓶重多了。靈機一動甫南克一時好奇,就要工場的工人把鑄鐵製造的氣缸瓶鋸開,他發現裡面有一堆白色粉末,就用手抓一把,這些粉末非常滑潤,嗅一嗅,也沒有什麼味道,仔細查看,這些粉末也不會沾黏在氣缸瓶壁上。以他化學博士的訓練,他進一步做化學分析,發現這些白色粉末是四氟乙烯的聚合物。後來測試物理化學性質,發現這些粉末能耐高溫、耐酸、耐鹼、防腐、具有低表面摩擦力等性質。他也找出製造四氟乙烯聚合物的方法,並申請專利,杜邦就以鐵氟龍做為商標。