鐵氟龍其實廣泛使用在日常生活

在第二次世界大戰時,美國製造第1 顆原子彈(以鈾– 235 為放射性材料),需要一種耐高溫、不怕酸和鹼的材料來做密封墊。國防部向杜邦公司求助,鐵氟龍就派上用場,也成了軍事t密用品,不准公開販賣。一直到大戰結束, 1946 年杜邦才推鐵氟龍上市。

不黏壁而耐高溫的特性,使得鐵氟龍很快就普遍應用在日常用品中,最早期的應用是廚房的不沾鍋、爐、用具等,這些用具鍍有一層鐵氟龍。後來也應用在家具用品,可以防水、防污。鐵氟龍又有絕緣性質,可以當電線、電纜的保護外層,美國太空船的許多零件也都使用鐵氟龍材料。另外,橋梁間的溫差調節空隙也是以鐵氟龍為材料。

杜邦公司的鐵氟龍工作團隊有二十幾人,其中有一位員工叫高爾(William L. Gore)對鐵氟龍的應用有特別的貢獻。例如用鐵氟龍來做電線的保護外層是他想出來的,他又設計露營用的鐵氟龍帳篷,可防水,還有透風功能。後來高爾自己成立公

司推出許多鐵氟龍的產品,如鐵氟龍纖維(Gore-Tex)做防水、防風的紡織品。1960 年代,正逢半導體晶體起飛,於是高爾就把鐵氟龍用在各種電腦材料上。

1970 年代,高爾全家到丹佛滑雪,在一個偶然的場合, 碰到一位外科醫師愛斯曼( Ben Eiseman)。高爾告訴愛斯曼醫師有關鐵氟龍的耐溫、潤滑特性,愛斯曼靈機一動就向高爾要些鐵氟龍材料。愛斯曼說他先前試了許多材料來做人體器官、關節的代替品,但人體的免疫系統都呈現排斥現象。愛斯曼先把鐵氟龍材料試用在豬的身上,豬沒有排斥,而且效果十分良好。幾次動物實驗後,都沒有排斥現象,他就試用鐵氟龍材料做人造膝蓋關節,效果良好。接著就有人用鐵氟龍製造人造心臟,後來人造膝蓋的移植手術都曾經採用鐵氟龍做材料,自此鐵氟龍變成了醫療材料。

早期鐵氟龍鍋在製造時會添加「全氟辛酸」(PFOA),因此被認為對人體健康有害,而當鐵氟龍鍋加熱到327℃時,就可能分解出毒素來。

使用鐵氟龍不沾鍋的婆婆媽媽們,不用太過恐慌,鐵氟龍鍋具在賣到消費者手中之前,鍋面都已經加上保護的塗層,而一般烹調的溫度最高也不過200多℃,只要正確使用,鐵氟龍不沾鍋其實很安全,且現在的大多鐵氟龍鍋也無添加PFOA。